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Kanacono, une mission du programme Tropical Deep Sea Benthos

Par Nicolas Puillandre, MNHN

La campagne qui s’achève aujourd’hui n’est pas une opération isolée. Elle s’insère dans un programme scientifique original alliant depuis 40 ans l’IRD et le MNHN.

L’histoire commence en 1976, l’Office de la Recherche Scientifique et Technique d’Outre-Mer (ORSTOM) - devenu l’IRD - affecte à Nouméa son chalutier de recherche, le Vauban.

Sur la route depuis Marseille, le navire fait un crochet par les Philippines pour une campagne océanographique de 10 jours à la recherche d’un crustacé "fossile vivant". Le 22 mars 1976, le Vauban retrouve Neoglyphea inopinata exactement à l’endroit où l’Albatros savait collecté le premier spécimen, en 1908 ! Cette redécouverte spectaculaire s’accompagne d’une moisson d’échantillons dans tous les groupes zoologiques. Jacques Forest et Alain Crosnier, promoteurs de cette "campagne Musorstom", s’entourent d’un réseau d’experts pour les décrire, les publier : c’est l’acte de naissance des "campagnes Musorstom", devenues en 1999 Tropical Deep-Sea Benthos.

En 40 ans, le programme Tropical Deep-Sea Benthos a réalisé près de 5.000 opérations de dragages et chalutages dans l’une des dernières frontières de l’exploration de la biodiversité : le domaine bathyal des grandes îles tropicales. Avec le lancement du navire de recherche Alis, en 1986, le programme connaît un incomparable âge d’or en Nouvelle-Calédonie puis essaime vers les archipels du Pacifique Sud : Vanuatu, Fidji, Wallis & Futuna, Tonga, Marquises, Australes, sous la conduite infatigable de Bertrand Richer de Forges. A partir de 2000, vient le tour des grands archipels de Mélanésie : îles Salomon, Papouasie Nouvelle-Guinée. Des partenariats internationaux sont noués pour l’exploration de Taiwan, des Philippines, de Madagascar et du Mozambique. A partir de 2014, le programme s’étend à l’Atlantique tropical américain. La liste des campagnes et des stations réalisées est disponible sur le site des expéditions du MNHN :

http://expeditions.mnhn.fr/program/tropicaldeep-seabenthos

 

Références Références

La campagne KANACONO nous a permis de retourner sur les sites des premières grandes campagnes réalisées en Nouvelle-Calédonie. Les connaissances acquises par les naturalistes sur les organismes des grands fonds de Nouvelle-Calédonie ont soulevées de nouvelles questions scientifiques, notamment concernant les facteurs historiques et écologiques expliquant cette extraordinaire diversité. Les nouveaux projets de recherche tels que celui mis en œuvre par Nicolas Puillandre dans son projet ANR-jeune chercheur CONOTAX en est un exemple. L’exploration se poursuit dans la tradition naturaliste qui s’est construite depuis 40 ans en intégrant toute la panoplie des nouvelles techniques et méthodes à la disposition des biologistes.

Cet automne le MNHN organise avec le soutien de l’IRD mais aussi de nos partenaires Taiwanais un symposium pour revenir sur ces 40 années de campagne. Une série de conférence grand public ainsi qu’une exposition à l’aquarium de la Porte Dorée permettront de diffuser les connaissances acquises par ce programme.

http://www.mnhn.fr/fr/visitez/agenda/saison/tropical-deep-sea-benthos-fete-40-ans