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Campagne océanographique Spanbios (2021)

Après l’arrêt imposé par la crise sanitaire, l’expédition La Planète Revisitée en Nouvelle-Calédonie redémarre avec une campagne hauturière à bord du navire océanographique Alis. Cette nouvelle expédition complète le volet marin dédié aux habitats profonds après les trois campagnes précédentes (Kanacono,  2016 ; Kanadeep 1, 2017 et Kanadeep 2, 2019).

L’exploration s’étend sur une échelle bathymétrique de 100 à 1.200 m, dans les eaux sous juridiction de la province Nord (pentes externes du récif barrière de la côte est) et du Gouvernement de la Nouvelle-Calédonie (partie nord du Parc Naturel Marin de la Mer de Corail).

La campagne Spanbios est la 4ème campagne océanographique menée dans le cadre du programme d’expéditions La Planète Revisitée en Nouvelle-Calédonie organisé par le Muséum national d’Histoire naturelle et soutenu par les institutions calédoniennes.

Les explorations précédentes se sont principalement focalisées sur le domaine marin profond du Parc Naturel de la Mer de Corail (PNMC) : Kanacono, 2016 (province Sud, île des Pins et PNMC) ; Kanadeep, 2017 (partie Ouest du PNMC) ; Kanadeep 2, 2019 (partie Sud du PNMC).

L’objectif de cette campagne est de compléter les lacunes identifiées dans la connaissance des habitats profonds de Nouvelle-Calédonie en collectant des données sur des habitats et des secteurs géographiques inconnus ou peu connus.

Les pentes externes de la province nord et la partie nord du Parc marin font parties de ces zones peu explorées ciblées par cette campagne. Le navire océanographique ALIS, basé en Nouvelle-Calédonie permet de mener cette exploration avec une équipe embarquée composée de cinq scientifiques du Muséum et du CNRS et de deux scientifiques locaux (service de géologie de la Nouvelle-Calédonie). La campagne s’étend du 26 juin au 30 juillet en deux legs.

carte de la zone d'exploration dans le cadre de la campagne Spanbios © MNHN carte de la zone d'exploration dans le cadre de la campagne Spanbios © MNHN

Plus généralement, cette campagne s’inscrit dans le programme d'exploration «Tropical Deep Sea Benthos» (TDSB), mené par le Muséum national d'Histoire naturelle et l'IRD depuis la fin des années 70. Ces campagnes ciblent les pentes insulaires et les monts sous-marins de la zone bathyale supérieure dans la zone inter tropicale et visent à poursuivre l’exploration naturaliste dans le but de comprendre les processus écologiques et évolutifs qui structurent cette biodiversité. Depuis une quarantaine d’années les récoltes de ces campagnes sont valorisées par un vaste réseau international de taxonomistes qui ont à ce jour décrit plus de 4000 espèces nouvelles dont plus des 2/3 ont été découvertes dans les eaux de Nouvelle-Calédonie. Ces espèces appartiennent à tous la macrofaune benthique profonde (annélides, ascidies, bryozoaires, coraux, crustacés, échinodermes, éponges, mollusques, poissons osseux et cartilagineux).

partenaires de la campagne Spanbios © MNHN - S.Faninoz partenaires de la campagne Spanbios © MNHN - S.Faninoz