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Missions - Présentation

La Nouvelle-Calédonie est un exceptionnel centre d’endémisme. L’exploration et la découverte de nouvelles espèces seront essentiellement ciblées sur les invertébrés terrestres et marins, les mousses et champignons, qui sont les groupes d’organismes les plus diversifiés et pourtant les plus méconnus, en Nouvelle-Calédonie comme dans le reste du monde. L’approche « expédition » permettra, quant à elle, en mutualisant sur un temps court de grands moyens logistiques et humains, l’exploration de régions difficiles d’accès et de milieux et d’habitats mal connus à fort enjeu de gestion et conservation.

Mieux connaître l’extraordinaire biodiversité de la Nouvelle-Calédonie

Le projet La Planète Revisitée cible les compartiments les moins bien connus de la biodiversité néo-calédonienne, pour des cibles géographiques qui présentent également un manque de données et dans un contexte où les décideurs sont en demande de nouvelles connaissances (cas notamment de la « Côte Oubliée » en Province Sud où il existe un moratoire sur les activités minières). Malgré la quantité et la qualité des données déjà acquises sur la Nouvelle-Calédonie, celles-ci pêchent souvent par deux faiblesses par rapport aux normes scientifiques actuelles : l’absence de données moléculaires (séquences ADN) et numériques (images des animaux vivants, sons) associées aux organismes dans la nature, l’imprécision de leur géolocalisation, particulièrement indispensables compte tenu du micro-endémisme. La Nouvelle-Calédonie a pris des mesures de gestion d’immenses espaces naturels (Patrimoine Mondial UNESCO, site Ramsar, Parc Marin de la Mer de Corail), mais la prise en compte du micro-endémisme reste un enjeu majeur de conservation de sa biodiversité.

L’une des nouveautés du programme La Planète Revisitée, sera de réaliser la première exploration de la biodiversité des eaux souterraines en Nouvelle-Calédonie et la première caractérisation complète de la biodiversité des eaux douces du périmètre Ramsar. L’autre nouveauté du programme, et ce par rapport aux spécificités si particulières de la Nouvelle-Calédonie, est d’expérimenter une nouvelle approche de description de la biodiversité : la métagénomique environnementale. Utilisée habituellement pour les bactéries, elle sera ici testée sur des communautés entières d’insecte. La communauté sera séquencée dans son ensemble, ce qui permettra d’obtenir une estimation du nombre d’espèces et de parvenir à leur identification grâce à la construction en parallèle de bibliothèques de référence de séquences d’ADN pré-identifiées. Même sans analyse taxonomique des experts, des taux de recouvrement (espèces présentes au même endroit) et de micro-endémisme (espèces présentes seulement dans ce seul lieu) pourront être analysées pour les différents bassins versants et massifs forestiers.

Le programme

Après la Papouasie Nouvelle-Guinée (2012-2014) et la Guyane (2014-2015), les scientifiques de La Planète Revisitée s’attaquent à la Nouvelle-Calédonie. Ciblant la biodiversité « négligée », les spécialistes de la faune et de la flore terrestres, marines et des eaux douces explorent ou réexplorent des habitats et des régions connus ou méconnus, avec de nombreuses découvertes d’espèces encore inconnues en perspective !

Ce grand programme d’exploration de la biodiversité négligée a commencé en 2016, et des actions sont prévues jusqu’en 2019.

MODULE MARIN

  • Expédition marine côtière du Grand Nord dans les communes de Koumac, Kaala-Gomen et Ouégoa (2018 et 2019)

Mobilisant 40 personnes dans une base logistique installée en bord de mer à Koumac, ce volet marin côtier couvrira l’ensemble de la zone s’étendant des bouches du Diahot à la passe d’Amos y compris le plateau de Balabio et le lagon jusqu’au récif barrière. Des explorations marines auront lieu à la demi-journée dans des fonds, de 0 à 60 m, que ce soit à marée basse, en plongée, par pose de filets ou via l’utilisation de techniques innovantes (ARMS et ROV), tout en maximisant la diversité des habitats échantillonnés. Les groupes cibles sont les invertébrés marins, et spécifiquement les crustacés et mollusques.

  • Expédition marine hauturière en Mer du Corail (campagne KANADEEP), à bord du navire océanographique Alis

Cette campagne océanographique hauturière de 28 jours a pour but l’échantillonnage par dragage et chalutage de la faune benthique profonde (entre 100 et 1000 m) du Parc Naturel de la Mer de Corail. La cible géographique comprend l’ensemble des plateaux des Chesterfield et des Bellona, ainsi que les récifs Lansdowne-Fairway.

  • Expédition marine hauturière autour de l’Îles des pins (campagne KANACONO), à bord du navire océanographique Alis

Kanacono, campagne marine hauturière à bord du navire océanographique Alis a pour but l’exploration de la faune benthique profonde entre 100 et 800 m autour de l’Île des Pins et sur le nord de la Ride de Norfolk (août 2016). L’équipe embarquée (6 personnes) travaille de concert avec un petit groupe basé à terre (6 personnes), sur l’Île des Pins, ayant installé une chaîne de tri pour traiter les très petits spécimens vivants. Une attention particulière est portée aux cônes, groupe de mollusques marins venimeux, pour lequel la ride de Norfolk constitue un remarquable centre d’endémisme.

Navire océanographique l'Alis © Anders Waren / MNHN Navire océanographique l'Alis © Anders Waren / MNHN
Tri à bord de l'Alis © MNHN Tri à bord de l'Alis © MNHN

MODULE EAUX DOUCES

  • Expédition hydrobiologique dans les eaux intérieures de la Grande-Terre (2016 - 2019)

Guidé par le découpage des six hydro-écorégions reconnues sur la Grande Terre, le module eaux douces vise l’échantillonnage des invertébrés et des organismes unicellulaires (micro-algues et protistes). L’ambition de ce module est de couvrir l’ensemble des habitats aquatiques de la Grande Terre, des îles Belep et de l’Île des Pins au cours des années 2016, 2017, 2018 et 2019. Les habitats explorés sont les eaux courantes, les sources et suintements, les eaux souterraines, les mares et les dolines, au cours des différentes saisons. Chaque année, une 20 aine de chercheurs est attendu.

L’exploration a commencé en novembre 2016 par la « Plaine des Lacs » et d’une manière générale, par le périmètre Ramsar dans le Grand Sud, puis, a ciblé en novembre 2017, le « Sud minier » de la province Nord (communes de Canala, Kouaoua, Houailou, sur la côte Est) et les communes agropastorales de la côte ouest de la province Sud. Une innovation en 2017 : une attention particulière sera portée aux nématodes, encore jamais étudiés dans les eaux douces de Nouvelle-Calédonie.

Echantillonnage au bord du Grand Lac de la Plaine des lacs © Martin Haase / MNHN Echantillonnage au bord du Grand Lac de la Plaine des lacs © Martin Haase / MNHN
Observation d'organismes à la loupe binoculaire © Cyndie Dupoux / MNHN Observation d'organismes à la loupe binoculaire © Cyndie Dupoux / MNHN

MODULE TERRESTRE

  • Expédition terrestre dans les massifs enclavés en Province Nord, de l’Inédète et du Tchingou (2017)

Cette opération, prévue en novembre 2017, cible trois sites de moyenne montagne (entre 1000 et 1500 mètres) inhabités et sans voie d’accès terrestre : le Katalupaik (Cantaloupai) et le Tonine dans le massif de l’Inédète et le massif du Tchingou. L’équipe et les protocoles sont identiques à ceux de la Côte Oubliée afin d’établir des comparaisons avec les résultats obtenus en Province Sud. Les organismes visés sont les insectes en premier lieu, ainsi que d’autres groupes emblématiques de la biodiversité néo-calédonienne : lézards, mollusques, et arbres.

  • Expédition terrestre sur la Côte Oubliée (2016)

Cette opération mobilise 17 participants en novembre 2016. Deux sites (« Bwa Bwi » et « Kwakwé ») sont prospectés successivement par l’ensemble de l’équipe, le troisième site (« Ouinné ») est prospecté par une équipe réduite. Le dispositif prévoit de caractériser le profil des communautés d’insectes selon un protocole standardisé sur les trois sites afin de comparer leur diversité. L’opération propose notamment de caractériser les communautés des insectes du sous-bois des forêts du Sud de la Nouvelle-Calédonie par la méthode de la métagénomique environnementale, afin d’évaluer l’efficacité de cette méthode en plein essor dans le cadre de l’exploration de la biodiversité. Plusieurs autres groupes biologiques emblématiques de la biodiversité calédonienne – lézards, mollusques, arbres – sont aussi échantillonnés.

Rotation en hélicoptère © Olivier Gargominy / MNHN Rotation en hélicoptère © Olivier Gargominy / MNHN
Extracteurs, pour extraction des petits arthorpodes de la faune du sol © Claire Villemant / MNHN Extracteurs, pour extraction des petits arthorpodes de la faune du sol © Claire Villemant / MNHN

Tous ces modules sont accompagnés d’un programme pédagogique, qui font partie intégrante du label « La Planète Revisitée ».

Animation aupèrs des scolaires © Cyndie Dupoux / MNHN Animation aupèrs des scolaires © Cyndie Dupoux / MNHN