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Les oubliés de la mangrove

Les Onchidiidae sont des limaces de mangroves particulièrement difficiles à étudier - et la connaissance de ces animaux laisse beaucoup à désirer, que ce soit en Nouvelle-Calédonie ou ailleurs.

En effet, les onchidies sont à la fois cryptiques et variables dans leur forme et leur coloration, se fondant souvent avec la couleur et la texture des substrats des milieux où ils vivent : les onchidies sont les rois du camouflage.

L'onchidie, limace pulmonée de mangrove © Carole Bernard / MNHN L'onchidie, limace pulmonée de mangrove © Carole Bernard / MNHN
L'onchidie, le roi du camouflage © Adam Bourke / MNHN L'onchidie, le roi du camouflage © Adam Bourke / MNHN

Pour comprendre la variation de chaque espèce et les limites entre espèces, il est nécessaire de documenter photographiquement chaque spécimen en vie, avant de le conserver pour dissection ultérieure et séquençage de l'ADN.

Photographie des spécimens sur le terrain © Carole Bernard / MNHN Photographie des spécimens sur le terrain © Carole Bernard / MNHN
Adam, de retour au labo © Alice Leblond / MNHN Adam, de retour au labo © Alice Leblond / MNHN

Dans le cadre de l'expédition, une bonne diversité de spécimens a été échantillonné et photographié dans toute la zone d'étude, de l'estuaire de la Iouanga aux platiers de Koumac et Paagoumène et dans les bouches du Diahot. Les premières observations suggèrent que certains spécimens pourraient appartenir à des espèces qui n'avaient pas encore été recensées en Nouvelle-Calédonie. Toutefois, il faudra attendre les études ultérieures au laboratoire pour savoir si des espèces nouvelles - peut-être même des endémiques - sont présentes parmi elles.

Espèce d'onchidie jaune © Adam Bourke / MNHN Espèce d'onchidie jaune © Adam Bourke / MNHN
Espèce d'onchidie de vase © Adam Bourke / MNHN Espèce d'onchidie de vase © Adam Bourke / MNHN

Par Adam Bourke.