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Nudibranche, une limace de mer carnivore

Vous connaissez certainement les inoffensifs limaçons des jardins, broutant paisiblement la salade et autre verdure. Mais savez-vous que les nudibranches, ces limaces de mer belles et colorées, sont tous des voraces carnivores ?

Je vous rassure, ils ne croquent pas les orteils des petits baigneurs, mais dévorent avec gloutonnerie les différents animaux marins : éponges, hydraires, bryozoaires, anémones. Certains se nourrissent de pontes, d’autres sont même cannibales et gobent leurs congénères, sans état d’âme.

Au début des années 2000, lorsque je parlais de nudibranches aux plongeurs, ils me regardaient de travers, tentant d’imaginer un animal marin dénudé. En réalité, « nudibranche » signifie « branchies nues ». Chez ces limaces, les branchies sont souvent non protégées, exposées aux dangers du monde sous-marin.

La taille moyenne d’un nudibranche étant  de moins de 2 cm, il faut ouvrir l’œil, pour les voir au milieu du décor immergé.  Durant ces 20 dernières années, les nudibranches finirent par être remarqués des plongeurs et furent élevés au rang des stars de la photo sous-marine. Avec des couleurs éclatantes et des formes extravagantes, ces limaces de mer évoluent lentement devant les lentilles macro des photographes, professionnels comme amateurs, et occupent une belle place dans les magazines de plongée et les concours photo.

Il ne leur reste plus qu’à conquérir Hollywood. Qui sait, un jour Nemo pourrait être confronté à ce beau carnivore marin. À moins qu’on ne découvre un monstre intergalactique perfide, ressemblant étrangement à un nudibranche et dévorant sans pitié les pauvres petits humains. En attendant la fiction, je vous dévoile la réalité à travers une série de photos, plus vraies que nature.

Janolus_sp © Yves Thevenet / MNHN Janolus sp © Yves Thevenet / MNHN
Glossodoris_sp_cf_cincta © Yves Thevenet / MNHN Glossodoris sp © Yves Thevenet / MNHN
Verconia_varians © Marina Poddubetskaïa / MNHN Verconia varians © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Herviella_sp © Marina Poddubetskaïa / MNHN Herviella sp © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Cadlinella_ornatissima © Marina Poddubetskaïa / MNHN Cadlinella ornatissima © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Gymnodoris_rubropapulosa © Marina Poddubetskaïa / MNHN Gymnodoris rubropapulosa © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Goniobranchus_kuniei © Marina Poddubetskaïa / MNHN Goniobranchus kuniei © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Dermatobranchus_albus © Marina Poddubetskaïa / MNHN Dermatobranchus albus © Marina Poddubetskaïa / MNHN
Ceratophyllidia_sp © Marina Poddubetskaïa / MNHN Ceratophyllidia sp © Marina Poddubetskaïa / MNHN
plongeur © Marina Poddubetskaïa / MNHN Plongeur © Marina Poddubetskaïa / MNHN

Par Marina Poddubetskaïa.