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Les habitants inattendus des herbiers

Les herbiers marins abritent une grande variété d'espèces de mollusques associées. Un grand nombre d'espèces vivent entre les feuilles comme abri tandis que certains gastéropodes vivent sur des feuilles d'herbes marines pour se nourrir des microalgues qui poussent sur ces feuilles ou pour se nourrir directement des feuilles. 

Seagrass beds harbors a wide variety of associated molluscan species. Numbers of species live between leaves as a shelter whilst some gastropod snails live on seagrass leaves to feed microalgae growing on the leaves or to directly feed the leaves. 

Les animaux invertébrés vivant dans les herbiers marins ont souvent un corps vert pour se camoufler sur les feuilles de fond et éviter la prédation par des prédateurs visuels comme les poissons. Cette espèce d'escargot du genre Smaragdia (Neritidae), par exemple, est un brouteur de feuilles d'herbier marin et a un corps vert vif et une coquille translucide.

Invertebrate animals living in seagrass beds often have a green body as a camouflage against the backgroundleaves to avoid predation by such visual predators as fish. This snail species of the genus Smaragdia(Neritidae), a grazer of seagrass leaves, has a bright green body and a translucent shell. 

Mollusque mimétique sur une feuille d'herbier © Laurent Charles / MNHN Mollusque mimétique sur une feuille d'herbier © Laurent Charles / MNHN

Les prairies marines peuvent abriter de curieux bivalves. Des bivalves ? Peu de gens savent qu'un étrange ver de mer perceur de bois, le Zachsia, passe une vie paisible dans l'herbier marin. Les Zachsias vivent exclusivement dans les rhizomes d'herbes marines où ils utilisent le rhizome non seulement comme abri mais aussi comme nourriture. 

A bizzare bivalve live in a seagrass. Any bivalves ? Not a many people knows that a bizarre wood-boring shipworm, Zachsia, spends a peaceful life in the seagrass. Zachsia exclusively live in a rhizome of seagrass where it not only use the rhizome as a shelter but also as a food. 

Zachsia sortant d'un rhizome © Takuma Haga / MNHN Zachsia sortant d'un rhizome © Takuma Haga / MNHN
Zachsia observé à la loupe binoculaire © Takuma Haga / MNHN Zachsia observé à la loupe binoculaire © Takuma Haga / MNHN

Ce ravageur des rhizomes, unique en son genre, est originaire de l'Extrême-Orient russe en 1933 ; depuis lors, une seule espèce a été observée dans les eaux tempérées de la Russie orientale et du Japon. Cependant, les collections des musées suggèrent la présence d'espèces non décrites dans les eaux tropicales et subtropicales.

On sait maintenant que le zachsia est présent en Nouvelle-Calédonie en tant qu'individu vivant seul et plusieurs forages vides ont été découverts dans un lit d'herbier marin intertidal à Koumac. Il n'a jamais été enregistré en Nouvelle-Calédonie avant cet échantillonnage. Un examen taxonomique plus poussé de ce spécimen sera effectué dans le futur pour vérification. 

This unique rhizome-boring shipworm is originally described from Russian Far East in 1933, since then only a single species has been recorded only from temperate waters in Eastern Russian and in Japan. However, museum collections suggested the presence of undescribed species occurring in tropic to subtropic waters.

Zachsia is now known to occur in Nouvelle-Calédonie as a single living individual and several empty borings were discovered at an intertidal seagrass bed in Koumac. It has never recorded in Nouvelle-Calédonie before this catch. A taxonomic scrutiny for this material will be made in the future. 

Rhizome traduisant la présence de Zachsia © Takuma Haga / MNHN Rhizome traduisant la présence de Zachsia © Takuma Haga / MNHN
Fouille dans l'herbier à la recherche de zachsia © Takuma Haga / MNHN Fouille dans l'herbier à la recherche de zachsia © Takuma Haga / MNHN
Hiroaki Fukumori en recherche de spécimens © Yasunori Kano / MNHN Hiroaki Fukumori en recherche de spécimens © Yasunori Kano / MNHN
Hiroaki Fukumori au laboratoire © Alice Leblond / MNHN Hiroaki Fukumori au laboratoire © Alice Leblond / MNHN

Par Takuma Haga et Hiroaki Fukumori