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Tropical Deep Sea Benthos plus de 40 ans d’exploration des milieux profonds tropicaux !

Tropical Deep Sea Benthos, une origine étonnante !

Tropical Deep-Sea Benthos est un grand programme d’expéditions naturalistes du Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) mené depuis plus de 40 ans  en association avec l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD). L’objectif de ce programme est d’organiser des campagnes océanographiques, comme KANADEEP II, dans la zone tropicale de l’Indo-Ouest Pacifique dans le but d’explorer et d’inventorier la faune marine profonde.

 

Ce programme est né en 1975 d’un désir commun entre deux chercheurs du MNHN, Jacques Forest et Michèle de Saint Laurent, de retrouver une crevette énigmatique, Neoglyphea inopinata, que l’on croyait éteinte depuis au moins 50 millions d’années. Lors d’une visite au Etats Unis, les chercheurs découvrent sur une étagère oubliée du Muséum, la fameuse crevette, laissée non identifiée, avec comme seule information une étiquette de collecte. Celle-ci indiquait que la crevette avait été récoltée par 186 m de fond en 1908 lors d’un chalutage du navire de recherche américain Albatros au large des Philippines.

Neoglyphea inopinata. Le terme inopinata renvoie au caractère inopiné de sa découverte Neoglyphea inopinata. Le terme inopinata renvoie au caractère inopiné de sa découverte

En 1976, ils retournent sur place avec le navire français Le Vauban et après trois campagnes, plus de 20 spécimens sont récoltés.

 

Aujourd’hui, après plus de 40 ans de programme, 75 campagnes, plus de 5000 opérations de dragage et chalutage, plus de 3200 espèces marines profondes décrites et  près de 2000 articles scientifiques apporte?nt des éléments de connaissance sur la biodiversité marine profonde.

 

Plongeons-nous maintenant dans le déroulé d’une campagne océanographique.