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KANADEEP - Retour sur le banc Capel - 06 septembre

Le retour sur le banc Capel ne nous a pas permis de retrouver la fameuse Neoglyphea. Les opérations sont néanmoins fructueuses. Comme la campagne EBISCO n’avait exploré que le nord de ce banc nous sommes descendus plus au sud pour compléter l’échantillonnage. En effet, l’objectif de la campagne est de compléter l’inventaire faunistique de la zone bathyale de Nouvelle-Calédonie, mais aussi de caractériser la distribution géographique et bathymétrique des espèces répertoriées lors des campagnes passées. Ces données de distribution sont des informations indispensables pour évaluer la vulnérabilité et la résilience de ces communautés.

Dans ce contexte, les organismes tels que coraux, les gorgones ou encore les éponges sont particulièrement intéressant : ils offrent le gîte et parfois le couvert à d’autres animaux benthiques. Leur distribution est donc un élément important de la distribution des autres animaux.

Actuellement un collègue brésilien, Marcello Kitahara finalise une monographie dédié aux coraux profonds de Nouvelle Calédonie.

Il a étudié les échantillons récoltés à plus de 1200 stations et inventorier 268 espèces différentes dont 48 sont nouvelles ! Ces nouvelles données mettent la Nouvelle-Calédonie au premier rang de la diversité, devant la zone des Philippines qui avec 157 espèces était jusqu’alors considérée comme centre de diversité de ces coraux profonds.

Les données restent cependant insuffisantes pour caractériser la distribution de ces espèces sur l’ensemble du Parc Marin. Ces nouvelles récoltes, couplées aux données sur les substrats, permettent d’envisager d’appliquer les méthodes prédictives.

Coraux solitaires sur un tapis de petites soles Coraux solitaires sur un tapis de petites soles
Les organismes récoltés sont triés puis fixés afin de pouvoir être étudiés au retour de la mission par des spécialistes de chaque groupe zoologique Les organismes récoltés sont triés puis fixés afin de pouvoir être étudiés au retour de la mission par des spécialistes de chaque groupe zoologique